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¿Por qué apoyar a las mujeres emprendedoras en América Latina?

Si pensamos en las mujeres emprendedoras de la región, podemos imaginar, por varias razones, que el panorama dentro de diez años será mucho más alentador que el actual.

Por Susana García Robles

Hay muchas historias de éxito que nos permiten imaginar a futuro un ecosistema más equitativo. Algunos casos son la colombiana Gigliola Aycardi y su compañía BodyTech, que de Colombia se expandió a Perú y Chile y hoy cuenta con 130 clubes en los tres países donde opera; o Leila Velez, que desde una favela de Río de Janeiro creó Beleza Natural, hoy con 3,000 empleados y 100,000 clientes.

Además, actualmente vemos una mayor proporción de mujeres estudiando carreras STEM —ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas—. Al mismo tiempo, la mujer empieza a entender que en muchos casos el combinar trabajo y familia no es imposible, aunque tampoco haya que convertirse en una mítica super-mujer, sino que muchas veces se necesita priorizar décadas para dedicar a la familia y a la carrera.

Gracias a esto, hoy diferentes programas de apoyo tienen a las emprendedoras como protagonistas, entre ellos ‘Mas Emprendedoras’ en Uruguay, la S Factory, un programa de pre-aceleración para mujeres en Chile pero abierto a otras nacionalidades, Red Emprendia del banco Santander y su próximo programa BoosterWE, o nuestra plataforma WeXchange para conectar emprendedoras con mentores e inversores, por mencionar algunos ejemplos.

Pero para que este nuevo escenario se haga real, y los casos de éxito dejen de ser historias excepcionales, aún quedan por derribar muchas barreras, la mayoría culturales. Una de las razones para superarlas es que la incorporación de las mujeres al universo de los negocios no sólo las beneficia a ellas, sino a todos.

De acuerdo con estudios del Banco Mundial, la productividad en América Latina y el Caribe podría aumentar un 25% si se impulsara la capacidad emprendedora de las mujeres. Ellas representan más del 40% de la población económicamente activa en la región, pero su aporte como emprendedoras se reduce al 15%.

Por otra parte, el afamado inversor ángel Kevin O’Leary, que se hizo conocido en Estados Unidos por aparecer en el programa Shark Tank, ha compartido en una entrevista que 55% de las 20 compañías en su portafolio de inversiones tienen mujeres CEOs, y afirma que son las mujeres los que le han dado retornos más altos y salidas más rápidas. Una variedad de estudios que confirman la experiencia de O’Leary. Por ejemplo, el reporte de septiembre del 2014 de Credit Suisse afirma que las compañías con más de una mujer en sus directorios han superado a aquellas sin mujeres en el directorio. Por su parte, el reporte de Deloitte “The Gender Dividend” explica que las empresas dirigidas por mujeres están mejor administradas y son más exitosas.

La situación actual del emprendimiento femenino en América Latina

A pesar de las evidencias, en varios países en América Latina las mujeres que buscan comenzar su propia empresa deben ante todo superar obstáculos culturales muy arraigados, como el estigma de que el rol de la mujer se encuentra exclusivamente en la casa y el prejuicio de que las mujeres no pueden negociar o jugar duro.

A muchas mujeres les faltan fuentes alternativas de financiación más allá de su grupo inmediato de familia y amigos, ya que los bancos de la región financian menos de un 20% de sus necesidades de negocio. La ironía de la situación es el hecho de que las mujeres tienen más probabilidad de fundar empresas por las que sienten pasión, y los negocios que surgen de una real pasión tienen más probabilidades de crecer y tener éxito. Pero, paradójicamente, enfrentan los mayores desafíos a la hora de obtener capital semilla.

En otros países de la región, estos prejuicios se han ido superando, pero aún las emprendedoras pueden encontrarse con que el ambiente de negocios no está preparado para aceptar su manera negocios. En general, las mujeres tendemos a ser más “relacionales” y los hombres más “transaccionales”. Esta diferencia, si no es bien entendida, puede dar a entender que las mujeres no sabemos negociar. Además, la mayoría de los inversores son hombres y se identifican mejor cuando escuchan un pitch de un emprendedor.

Esta situación de desventaja no atañe solamente America Latina y el Caribe. En el mundo en general, sólo el 14% de las empresas pertenecientes al Fortune 500 cuentan con mujeres en puestos ejecutivos, y un 25% no tiene presencia femenina en los altos mandos.

 

Acerca de la autora: SUSANA GARCIA-ROBLES es Oficial Principal de inversiones a cargo del Grupo de Financiamiento en Etapas Tempranas del FOMIN/BID (Fondo Multilateral de Inversiones/Banco interamericano de Desarrollo). Desde 1999 ha creado y dirigido los programas de inversión en fondos de capital semilla y emprendedor del MIF / FOMIN en América Latina y el Caribe, así como su estrategia de emprendimiento de alto impacto y temas relacionados con la inversión ángel. Participa en más de 20 juntas directivas y comités de capital semilla y fondos de capital emprendedor. Es invitada frecuentemente a ser oradora en eventos de la industria de capital emprendedor y de inversión de impacto, para emprendedores dinámicos, y para mujeres en estas industrias. Es jurado en el Venture Nights de BID-Idear Soluciones 2014-2015. Es co-fundadora de la Asociación Argentina de VC/PE (ARCAP) y la Asociación Colombiana de VC/PE (ColCapital). En 2012, co-fundo WeXchange, la primera pitch competition y plataforma de encuentro entre mujeres emprendedoras de ALC, mentores e inversores. Previo a su entrada al FOMIN, trabajó como consultora para diferentes países, representándolos en todas las Conferencias de las Naciones Unidas entre 1994 y 1999. Tiene una Maestría en Política Económica Internacional de la Universidad de Columbia (USA) y una maestría en Filosofía y Educación de la Universidad Católica Argentina.

Adolfo Manaure

Entusiasta seguidor de la tecnología y las innovaciones que cambian el mundo. Director Editorial y COO en The HAP Group.

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